Dos universidades nacionales crearon un kit de diagnóstico de coronavirus

Investigadores pertenecientes a las Universidades de San Martín (UNSAM) y de Quilmes (UNQ) desarrollaron un kit de diagnóstico para detectar en poco más de una hora la presencia del SARS-CoV-2, el patógeno que causa la enfermedad Covid-19, en personas infectadas con síntomas y sin ellos.

El test llamado ELA-CHEMSTRIP, que fue realizado en conjunto con dos pymes tecnológicas, es más rápido y sensible que el RT-PCR y tiene la particularidad de utilizar componentes y tecnología argentina.

De acuerdo a ambas instituciones académicas, el mismo fue aprobado por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) y se encuentran en una etapa de producción, con la capacidad de fabricar unos 100 mil de forma mensual.

Diego Comerci, investigador del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) de la UNSAM y coordinador del desarrollo, puntualizó: “El objetivo era garantizar la soberanía sanitaria sobre los diagnósticos de COVID-19. Para eso teníamos que desarrollar un kit con los mejores estándares de calidad y producir localmente todos los insumos necesarios”.

A mediados de mayo, el presidente Alberto Fernández, el ministro de Salud, Ginés González García, y de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, presentaron el NEOKIT-COVID-19, también de fabricación nacional y con un diagnóstico en dos horas.

Las pymes que participaron en el ELA-CHEMSTRIP son CHEMTEST, incubada en la Fundación Argentina de Nanotecnología (FAN) del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación dentro del Campus de la UNSAM; y Productos Bio-Lógicos (PB-L), una empresa de base tecnológica creada desde la UNQ.

CÓMO FUNCIONA EL NUEVO KIT

PASO 1:

Se realiza un hisopado nasofaríngeo al paciente para obtener células. Éstas son procesadas para que liberen el ARN del virus si estaban infectadas.

PASO 2:

A fin de que sea detectable el virus, se aplica la tecnología ELA (Easy Loop Amplification), para amplificar su presencia aunque sea mínima.

PASO 3:

El diagnóstico concluye con una tira que, al entrar en contacto con el ARN viral amplificado, reacciona mostrando dos bandas coloreadas (positivo +). Si el virus no estaba presente, la tira muestra una sola banda (negativo -), lo cual significa que el paciente no está infectado.

Todo el proceso dura una hora y media y puede realizarse con los productos que vienen en el kit diagnóstico, más un equipo para incubar a 60°. Es decir que no requiere el equipamiento costoso y sofisticado que utilizan los test moleculares RT-PCR.

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